Так уж сложилась судьба этого овоща, но его звездный час миновал. Теперь многие, услышав слово «пастернак», даже не сразу вспоминают, как он выглядит. А ведь когда-то, до появления картофеля, и в Европе, и на Руси редкая трапеза обходилась без него. К этой традиции стоит вернуться, ведь пастернак не только вкусен, но и полезен.

Приготовить пастернак очень просто. Достаточно тщательно очистить и вымыть овощь, нарезать кубиками и запечь в духовке или на плите, залив сметаной или сливками. Не забываем про соль и специи, а сверху при желании добавляем тертый сыр.

Как только ни величали пастернак в народе — и полевым борщом, и белым корнем, и бараньей морковью, и поповником, и козелкой. Ботаники называют его пастернаком посевным. Этот двулетний овощ приходится близким родственником моркови и сельдерею. В первый год жизни растения образуется веретеновидный желтовато-белый корнеплод, ради которого, собственно, его и культивируют. Тонкий запах корня пастернака напоминает одновременно запах петрушки, аниса и фенхеля, а вкус его — сладковато-пряный, как у моркови. На второй год растения дают семена и зелень. Листья пастернака внешне и на вкус похожи на зелень петрушки или сельдерея, поэтому их, как и семена, можно использовать в качестве пряности.

В кулинарии из пастернака готовят супы, салаты, всевозможные овощные блюда. Пюре из пастернака можно подавать вместо картофельного в качестве гарнира к мясу. Покупая этот овощ, лучше выбирать крепкие, ровные корнеплоды среднего размера (крупные могут иметь жесткую сердцевину, которую нужно удалять).

Впрочем, правильная форма — не главное. Минувшей осенью в Англии именно корень пастернака признали самым уродливым овощем на своеобразном соревновании огородников-любителей. Там были и диковинные томаты, скрюченные моркови и картофель, напоминающий странного человека. Но жюри покорил пастернак, выращенный в графстве Бедфордшир: его развет-вившийся корень ну очень походил на щупальца жуткого космического пришельца. Этот конкурс был организован, чтобы доказать, что вкус овощей, вопреки распространенному мнению, не зависит от их внешнего вида.

В отличие от британцев, нас в этом особо убеждать не надо. Но, конечно же, под «некрасивостью» никак нельзя подразумевать несвежесть. Независимо от формы, корень пастернака должен быть без глубоких трещин и коричневых пятен, не мягким и не вялым. Дело в том, что при неправильном хранении овощ частично утрачивает свои качества, тонкий запах и вкус, становится менее питательным.